University High School Student Life : Mes études aux USA !

Archive from juin, 2013
24 juin
2013
Posted in: Le dernier mois
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Voyage à Washington D.C

Coucou tout le monde !

Il me reste plus que 16 jours avant de partir des États-Unis et je vais vous parler du dernier voyage que je viens de faire, et qui sera probablement un de mes derniers articles en Amérique !

En début d’année, ma mère d’accueil m’a inscrite dans une Organisation Communautaire, très connue aux États-Unis. Si connu, qu’elle réunit maintenant plus de 6.5 millions de membres de 5 à 21 ans à travers les États-Unis.
Cette Organisation a pour devise « Make the best better «  ce qui se traduit par :
« Faire le meilleur, encore mieux » et son nom est « 4H » qui représente les 4 premières lettres de 4 mots :
Heart, Hand, Health, Head
. « le Cœur, la Main, la Santé et la Tête ».

Chaque année, cette organisation rassemble leurs membres pour un séjour à leur siège social de Washington D.C, la Capital des États-Unis.
Le programme se déroule sur 5 jours de visites, associées à des cours sur la meilleure façon de devenir un excellent citoyen.

Merci à ma maman d’accueil qui m’a donc inscrite à ce voyage, de me permettre d’intégrer cette grande famille, mais aussi de pouvoir découvrir la Capital.

Avec un voyage de 37 heures non-stop en bus, nous avons traversé pas moins de 8 états :
South Dakota – Minnesota – Wisconsin – Illinois – Indiana – Ohio – Pennsylvanie et Maryland (bien fatiguée à l’arrivée).

 

 

4-HNous arrivons donc dans un magnifique centre d’accueil, le siège social des Membres du« 4H ».

L’emploi du temps a été très chargé, car tous les jours nous avions le droit à des activités organisées au siège social, mais le plus génial a été les visites.

– National World War II Memorial (Mémorial de la Seconde Guerre mondiale)


– Le Martin Luther King, Jr. National Memorial (Monument érigé à la mémoire de Martin Luther)
– Iwo Jima Memorial (Mémorial dédié à tous les marins qui ont donné leur vie dans la bataille de la petite île du Pacifique Iwo Jima qui était sous le contrôle de l’armée japonaise)
– Holocaust Memorial Museum (Musée du Mémorial de l’Holocauste des États-Unis)
– Le cimetière National d’Arlington (Cimetière Militaire Américain créé durant la guerre de Sécession)
– La Maison-Blanche (la résidence officielle et le bureau du Président des États-Unis)
– La Bibliothèque du Congrès (Bibliothèque Nationale Américaine)
– Le Capitole des États-Unis (le bâtiment qui sert de Siège au Congrès)
– Rencontre avec le Sénateur de l’Etat (John Thunre)
– La visite du Mount Vernon (la Maison du Premier Président des États-Unis George Washington)
– Le Washington Monument (Obélisque construit en l’honneur de George Washington)
– Twilight tatoo (les militaires qui font une démonstration de musique)

– Le Lincoln Memorial (Monument en l’honneur d’Abraham Lincoln, 16e Président des États-Unis)


– Viêt Nam Veterans Memorial (Mémorial National dédié aux soldats Américains morts pendant la guerre du Viêt-Nam)
– Le Mémorial de la Guerre de Corée (rend hommage aux hommes engagés dans la guerre de Corée)
– Le Jefferson Memorial (Monument dédié à Thomas Jefferson (1743 – 1826)

– Pentagone Memorial (Mémoire des 184 victimes du Pentagone au cours de l’attentat du 11 septembre)


– United States Air Force Memorial (en l’honneur du Service du Personnel de l’Armée de l’Air)
Bref, toutes ses activités et ses visites ont été très intéressantes et surtout très instructives. J’ai appris énormément de choses en très peu de temps. On a eu la chance d’avoir un guide génial qui nous racontait l’histoire et aussi toutes les petites anecdotes sur les lieux visités. Grâce à lui, les visites étaient vraiment sympathiques et toujours dans la bonne humeur. Nous nous sommes tous bien amusés.

Notre séjour terminé, nous avons repris de nouveau le bus avec encore 37 heures de route !!!
Je suis quand même contente de retrouver ma petite ville du Sud Dakota qui me manque déjà !

Très bientôt, je vais commencer à faire mes valises. La phrase que je n’aime pas prononcer, mais bon…

« Marine »


11 juin
2013
Posted in: Le dernier mois
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High School Graduation

High School GraduationEt voilà ! C’est fait !  Une année de lycée aux États-Unis et le Bac Américain en poche. J’ai passé une année scolaire en OR. J’ai enfin vécu la cérémonie High School Graduation tant attendue des 12th Grade (La Graduation). Comme dans les films, avec tous les clichés que nous connaissons, ce jour important (  ) qui vient clôturer les années de lycée, c’est déroulé comme je l’avais rêvé.

Nous sommes la dernière semaine avant la remise des diplômes.

High School Graduation !

4 jours de contrôle sur les 4 derniers mois du programme vont finir cette année de terminale.
Le beau temps est revenu dans le Dakota de Sud et ce lundi s’annonce ensoleillé.


Comme tous les matins, nous arrivons au lycée, mais cette fois-ci, nous commençons cette dernière étape avec une semaine de contrôle.
Je ne suis pas stressée, mon année s’est bien déroulée.

Allez ! C’est parti. Première matinée, première évaluation.
Ensuite,  pause déjeuner et l’on enchaine la deuxième série de contrôle. Tout se passe bien pour cette première journée.

À la 6e heure de la journée, alors qu’on patiente à la bibliothèque pour le dernier contrôle, je vois arriver mon proviseur. Il souhaite des informations sur l’orthographe du nom de mes parents, pour la préparation du diaporama de la remise des diplômes.
Il me dit de le suivre à l’entrée du lycée vers les bureaux administratifs.

Nous partons dans les couloirs vers l’entrée.

Il faut savoir que l’accès à l’entrée du lycée est constitué d’une sorte de SAS de sécurité avec 2 rangées de portes vitrées. Du coup on ne distingue pas très bien l’extérieur de l’entrée.

Quand j’arrive au secrétariat d’accueil, on me dit qu’une personne m’attend dehors, mais qu’ils n’arrivent pas à comprendre ce qu’il dit. J’essaye de regarder par les portes vitrées, pose mes affaires sur le comptoir et là… j’ai cette impression de basculer dans un rêve.
Quelques secondes de flottement et en regardant mieux, je me précipite vers les portes et me jette dans les bras de mon frère.

Mais que fait mon frère ici tout seul à plus de 9000 kms ??? C’est énorme !!!!
Et alors que je faisais un câlin à mon frère,  je vois soudain apparaître mes parents qui s’étaient cachés derrière un mur :D
La suite… Bippppppppppppppppppppppppppppppppp.


La surprise totale !

Ma famille d’accueil et le lycée étaient au courant, mais rien n’avait filtré. Mes parents et mon frère se sont donc invités pour assister à la remise des diplômes.
Autant vous dire que j’étais ravie !! (difficile de se concentrer après ça)

Voilà pour la méga-surprise.

La semaine de contrôles se termine et nous arrivons à cette fameuse graduation. The High School Graduation !
Tous les parents, les amis et les professeurs sont invités.
Cette cérémonie est très importante aux US puisqu’elle symbolise aussi le passage à l’âge adulte et souvent le départ de la maison pour l’université ou dans le monde du travail.

La « Graduation » se déroule dans le gymnase du lycée. On nous regroupe une bonne heure avant, afin de nous préparer au déroulement de la cérémonie.
On nous donne aussi la traditionnelle robe et le chapeau carré le « cap and gown« . Le chapeau qui partira dans les airs comme le veut la tradition à la fin de la cérémonie.


Finalement, nous formons des couples et c’est le moment d’y aller.
La musique commence et nous entrons dans le gymnase rempli de monde. Tout le monde se lève et les flashes sont partout. C’est impressionnant. Nous traversons le gymnase pour aller nous assoir en face de l’estrade.

Le proviseur fait la présentation des diplômés et la première partie commence (assez longue) ou plusieurs personnes vont faire un discours.
Un vétéran du Vietnam est aussi mis à l’honneur, car on lui remet le diplôme qu’il n’avait pas pu passer étant parti au combat avant la fin de son année.


Pour finir cette première partie,  les deux meilleurs élèves de la classe font à leurs tours un discours.

Afin de résumer plus ou moins l’ensemble des discours, l’accent est mis sur notre avenir. Notre vie d’adulte va commencer et nous devons être forts, ne jamais nous décourager, aller jusqu’au bout de nos ambitions, de nos rêves. Un brin de patriotisme (eh oui ! naturel en Amérique) .
La phrase emblématique de la classe de 2013 est : « If opportunity doesn’t knock, build a door »
(de Milton Berle, acteur, compositeur et scénariste américain)
ce qui veut dire : « Si l’opportunité ne frappe pas à ta porte, construit une autre porte ».

Ensuite le moment de la remise des « scolarships« , l’attribution des bourses d’études pour l’université.  Très important car vu que l’université est payante. Plusieurs bourses sont données. Une élève de ma classe en a reçu suffisamment pour payer toute sa première année d’université.

Et enfin, la remise des diplômes.
Petit stress, on annonce mon nom, et me voici sur l’estrade en face des représentants. On me remet avec félicitations mon diplôme.
Le proviseur change de côté le cordon de mon « cap and gown » et il me sert la main.
Ça y est ! J’ai mon diplôme dans un beau livret en cuir.
Et contrairement à l’ensemble des « Exchanges Student » qui reçoivent un « Certificate of completion », j’ai effectivement reçu le diplôme officiel au même titre que les Américains. Le « Diploma »  High School Graduation»
Pour en bénéficier, j’ai dû prendre des cours supplémentaires et faire une préparation spécifique afin de valider le diplôme.

Une fois tous diplômés, nous lançons tous notre chapeau en l’air comme dans les films.

Après vient la cérémonie des roses. On nous donne une rose que nous devons donner à notre maman. En ce qui me concerne, j’ai eu droit à deux roses. Une pour ma maman et une pour ma maman d’accueil.

Et pour clôturer cette cérémonie, un diaporama sur chaque élève est diffusé sur un grand écran.
Préparé par une élève, c’est une série de photos que nous avons choisie et qui retrace nos années d’enfance, de la maternelle au lycée. Il y a aussi les photos du bal de fin d’année et du « Senior Trip » (la sortie de fin d’année).


La cérémonie est maintenant terminée, et nous allons poser pour les photos officielles.

Puis nous nous alignons devant l’entrée du gymnase pour que toutes les personnes présentes se succèdent à nous féliciter (ils appellent ça la « Hug Line« ).

Ensuite, nous sommes tous conviés à nous diriger vers le réfectoire pour partager une sorte de petit cocktail.
La famille et les amis peuvent aussi découvrir sur des tables installées pour l’occasion, un espace réservé à chaque élève, où sont présentés les albums photo, les récompenses sportives et diverses petites choses qui retracent la scolarité de l’élève. On trouve aussi des paniers destinés à recevoir des cartes de félicitation, mais aussi des cadeaux que les professeurs, la famille et les amis vont déposer pour l’élève.
C’est une tradition de plus, et assez surprenante. J’ai reçu plein de cadeaux et même de l’argent. J’ai été impressionné par la générosité des gens dont certains m’étaient quasiment inconnus.


Cette journée géniale et inoubliable est maintenant terminée et il est temps de rentrer à la maison pour partager un repas en famille.

Oui, je suis un peu nostalgique. Encore des souvenirs fabuleux que l’on peut vivre seulement en Amérique.
J’ai essayé de vous faire ressentir au plus près les émotions de cette journée. Mais il faut vraiment les vivres pour comprendre ses moments et cette ambiance particulière.

Alors que le rêve allait se terminer et que j’allais redescendre de mon petit nuage, une autre surprise m’attendait.
Le lendemain, à 6 heures du matin, mes parents mon frère et moi, prenions l’avion pour une destination inattendue.
Un séjour de 3 jours aux Bahamas.

Je souhaite à tous les « Exchange Student » en attente de partir, de vivre cette aventure extraordinaire avec la même passion et motivation que moi. Mon année arrive pratiquement à son terme. Un petit mois me sépare de mon retour en France. Et je dois dire que ce jour va sans doute être un moment terriblement difficile. Quitter ma famille d’accueil, mes amis et ma petite ville américaine va être très dure. Mais bon, il faut rester positif, mes études ne sont pas encore terminées. Et qui sait, j’ai acquis un niveau d’anglais largement confortable pour envisager de compléter ou continuer mes études aux USA. Un retour dans ce pays merveilleux est fort possible.

« Marine »


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